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Primo Levi
Primo Levi
L’écrivain au microscope


traduit de l’italien par Jean-Luc Defromont

«Essais»
Date de parution : 01-10-2009
12 x 19 cm - 208 pages
isbn : 9782867465208
18 €


 


Ernesto Ferrero entre chez Einaudi en 1963. Sur son bureau d’attaché de presse, se trouve un manuscrit à paraître, La Trêve, d’un certain Primo Levi. La lecture du texte foudroie le jeune homme qui devient dès lors un inconditionnel de l’écrivain. À ses yeux, celui-ci n’est pas seulement l’inégalable témoin de l’extermination des Juifs et le scrutateur de la «zone grise» mais avant tout l’exceptionnel observateur de l’être humain dont il «fixe l’horreur sans désespérer» avec un regard d’entomologiste, comme il observerait un insecte à travers un microscope. Lui, pourtant, se défend du regard des autres, toujours discret, toujours à distance. Dresser son portrait est donc un défi, un exercice paradoxal puisque «Primo ne se mettait jamais en avant, semblable en cela à son ami Italo Calvino, qui préférait être en retrait, au second plan, et regarder le monde d’en haut, comme le Baron perché».

À propos

«Ernesto Ferrero reconstruit la vie à partir de l'œuvre, à la différence d¹autres biographes plus proches des événements et de l'Histoire.» Le Monde
«Ferrero s¹efforce dans l'analyse de son œuvre d'imiter l'entomologiste: décrire en s'abstenant de laisser percevoir ce que l'observation éveille dans son esprit. (Si bien que son livre en dehors de se lire comme une subtile fiction borgésienne, nous rappelle à nos devoirs. Ce qui est beaucoup).» Sud-Ouest Dimanche
«Sobre, précis, exhaustif.» La Repubblica
«Une œuvre agile, rigoureuse, clairement écrite.» La Stampa